Trong Năm ông lớn của rừng châu Phi thì có hai ông sống khỏe, thân mình vạm vỡ, dáng vẻ oai phong nhờ ăn thịt. Quanh năm suốt tháng chỉ ăn thịt và mỗi lần ăn rất nhiều. Đó là sư tử và beo (leopard). Những thú ăn thịt khác như báo cheetah, linh cẩu, chó rừng… chỉ là thứ bé. Còn kền kền, cũng là thú ăn thịt nhưng chủ yếu là thịt dư thừa, thối rữa mà các ông lớn đã bỏ lại.

Ashnil Mara Camp

Những món thịt hảo nhất của sư tử nói chung là động vật thú ăn cỏ, tầm 50-300 kg, chẳng hạn linh dương đầu bò, trâu rừng, linh dương impala (tức linh dương sừng cao vì có cặp sừng cong dài nhọn hoắt), linh dương eland (một loài linh dương lớn với thân hình cao to), linh dương Thomson, kudu, ngựa vằn… Đôi khi, sư tử cũng liều phục kích, tấn công rồi xơi tuốt hà mã, voi con, hươu cao cổ và tê giác con. Gặp lúc hạn hán, lũ lụt kéo dài, chúng không chê những con thú nhỏ bé hơn, từ heo rừng qua đến nhím. Và khi cạn kiệt nguồn cung, chúng đánh chén cả xác động vật đã thối rữa.

Đây là những thông tin thu hoạch được từ cuốn sách ảnh dày cộp Africa’s Big Five của ba tác giả chuyên về cuộc sống hoang dã châu Phi mà tôi đã cố khệ nệ vác về từ chuyến safari Nam Phi thứ hai hồi tháng 5-2010.

Hồ bơi giữa cái nóng rừng nhiệt đới

Vì Kenya tuyệt đối bảo vệ thú hoang mà khi trở về thủ đô Nairobi, trong nhà hàng Carnivore (loài ăn thịt) chuyên phục vụ các món thịt nướng nhưng không hề mời khách nếm thử các thứ thịt ngựa vằn, linh dương impala, cá sấu, đà điểu…  như chúng tôi từng được thưởng thức cũng trong một Carnivore Restaurant ở ngoại ô Johannesburg, Nam Phi hồi năm 2010.

Thịt trong nhà hàng Carnivore chủ yếu là thịt nướng trên bếp lửa khổng lồ với 5, 6 nhân viên thao tác. Thịt nướng chín thơm được từng nhân viên xách từng xâu dài đến từng bàn mời chào. Khách tha hồ chọn, ăn bao nhiêu cũng được. Bữa tối hôm ấy, chúng tôi đã rất no vì không chỉ cố ăn thật nhiều thịt mà còn nốc vài chai Tusker, loại bia tiêu biểu của Kenya (tiếng Anh, tusker có nghĩa là con voi trưởng thành với cặp ngà dài, nặng), trong tiếng hát rộn ràng hòa vào tiếng trống nhịp nhàng của các nhân viên đến lúc trở thành ban nhạc sống.

Ăn no đến độ trong chuyến bay đêm của Kenya Airways từ Nairobi trở về Bangkok, chúng tôi đã không hề dùng đến các món ngon mà các cô tiếp viên – rất to lớn nhưng cũng rất xinh xắn) ân cần mời chào! Chỉ ngủ để tiêu hóa. Không khác gì những con sư tử, báo cheetah ngủ gật với bụng căng no mà chúng tôi đã trông thấy những ngày trước đó trong rừng savanna của khu bảo tồn quốc gia Maasai Mara.

Buồng tắm trong lều

Ngủ giữa rừng già

Có thể bạn là một “globetrotter” (người đi khắp thế gian) nên từng qua đêm trong đủ mọi loại khách sạn ở các châu lục. Bạn không xa lạ gì với không gian khách sạn Pullman cao ngất trong phố Montparanasse ở Paris; khách sạn Movenpick trông như con tàu vĩ đại neo bên bến cảng tại Asmterdam; khách sạn sang trọng 150 năm Victoria Grand Palace and Spa tại Interlaken, Thụy Sĩ; hay The Venetian Sands thật hoàng tráng ở Macao… Nhưng chắc chắn bạn sẽ thích và nhớ mãi không gian này…

Một mình một cõi giữa rừng sâu!

Sau hơn 100 phút được “tận hưởng” tiết mục “mát-xa” Kenya hoàn toàn miễn phí trên chiếc xe hai cầu Land Cruiser được thiết kế đặc biệt thật vững chắc để có thể phóng nhanh trên những con đường đất lồi lõm đỏ bụi mịt mù, chúng tôi dừng lại trước một cổng vào có bảo vệ kỹ càng, phía trên có ghi hàng chữ Khu bảo tồn thiên nhiên Masai Mara – Cổng Sekenani. Không phải những anh bảo vệ bình thường bước ra đón chúng tôi mà là những “ranger”, tức lính kiểm lâm được vũ trang tiểu liên sát thương AK-47 sẵn sàng truy lùng bọn săn trộm tê giác, voi và sư tử…

Người nào cũng cao to, trông rất khỏe mạnh, lực lưỡng với khuôn mặt như đúc ra từ khối đồng đen. Tuy nhiên, biết chúng tôi là du khách nên họ cười vui, niềm nở đón tiếp. Hai chiếc Land Cruiser tiếp nhau băng qua cánh cổng gỗ lớn và lăn bánh thêm khoảng 30 phút – tức thêm 30 phút mát-xa Kenya – để đến Ashnil Mara Camp. Đây là một khu nghỉ mát ven một nhánh nhỏ của con sông lớn Mara. Vào ngày đẹp trời, từ Ashnil Mara Camp phóng tầm quan sát về phía lãnh thổ Tanzania, du khách có thể trông thấy Kilimandjaro, ngọn núi cao nhất châu Phi đã từng được nhà văn Mỹ Ernest Hemingway đưa vào cuốn Under Kilimanjaro; được danh ca Pháp nhắc đến trong ca khúc Kilimandjaro hồi năm 1966 và được đạo diễn Pháp Robert Guédiguian đem lên màn ảnh lớn với tựa Les Neiges du Kilimandjaro vào năm 2011.

Tại sao Ashnil Mara Camp có thể là một “khách sạn” mà bạn sẽ nhớ mãi chỉ sau một lần qua đêm tại đây? Vì quanh đó, trong bất cứ chuyến “game drive” nào (đi quan sát thú hoang bằng xe), bạn cũng dễ dàng “săn” được sư tử, báo đốm, báo cheetah, báo đen, voi, hươu cao cổ, linh cẩu, chó rừng, hà mã… vào máy ảnh của mình. Đặc biệt mỗi năm, nếu du hành trong thời gian từ tháng 7 đến tháng 10, bạn còn được tận mắt chứng kiến cuộc Đại di trú từ Maasai Mara chạy qua Serengeti của hàng triệu con linh dương đầu bò, ngựa vằn, linh dương Thomson.

Thịt nướng trên bếp than

Nghe ngủ lều giữa rừng savanna châu Phi ai cũng sợ nhưng một lần đến khu lều của Ashnil Mara Camp thì lại muốn được trở lại thêm nhiều lần. Được xếp rải rác một cách thật tự nhiên giữa những lùm cây trong một khu đất ven nhánh sông Mara là khoảng 50 căn lều rất hấp dẫn. Trên mỗi cánh cửa gỗ dẫn vào từng căn lều là một hình ảnh đặc trưng châu lục đen, rất kỳ thú, cuốn hút. Gọi là lều nhưng giống như căn hộ độc lập. Mỗi lều bằng vải bố dày cứng, có bao lơn nơi bạn có thể nằm dài đọc sách uống trà hoặc nhìn ra rừng tìm thú hoang, có gian chính làm phòng ngủ, bàn làm việc và buồng tắm. Rất chắc chắn, rất đẹp và rất an toàn. Không sợ nửa đêm bị sư tử ào vào tấn công hay bị đàn voi dày xéo. Đêm trong rừng châu Phi rất lạnh nhưng bạn vẫn có nước nóng tắm mà không hề phải lo ngại bởi vô tình góp phần tàn phá cây rừng, môi trường thiên nhiên, vì nước nóng, quạt máy, đèn chiếu sáng, tủ lạnh… đều sử dụng điện mặt trời.

Ăn “mệt nghỉ”!

Từ căn lều, khách đi trên những đường mòn dẫn về một nhà gỗ to, khang trang chia thành hai nhánh chính. Một là gian nhà hàng nơi bạn dùng bữa sáng, bữa trưa và bữa tối; và một là gian hưởng nhàn và quan sát đàn hà mã trầm mình ở dòng sông. Chiều đến, khách quay quần bên củi lửa nghe một chiến sĩ Maasai lớn tuổi kể chuyện ngày xưa họ đi săn sư tử như thế nào và ngày nay thì họ ra sức bảo vệ sư tử khỏi bị tuyệt chủng.

Bữa tối đã xong nhưng tính hấp dẫn của đêm trong rừng savanna châu Phi chưa kết thúc. Tiếng nhạc châu Phi bỗng vang lên, tất cả nhân viên nhà bếp, từ bếp trưởng đến anh phục vụ mới vào nghề, nối nhau thành một đoàn rồng rắn vừa nhảy vừa hát vòng quanh bàn chúng tôi. Họ hát mừng đoàn khách lạ đến từ một đất nước ở rất xa…

Bài và ảnh: P. NGUYỄN DŨNG

Bài 1   Bài 2  ?