Điểm tâm với champagne trong nhà hàng của khách sạn, resort sang trọng là chuyện bình thường. Bữa sáng với champagne trong rừng savanna bên châu Phi mới là trải nghiệm độc đáo, nhớ đời… Thời điểm lý tưởng đang đến gần, vì tháng 7 là lúc bắt đầu cuộc “Đại di trú” của khoảng một triệu con linh dương đầu bò cùng vài trăm ngàn con ngựa vằn, linh dương… Chuyến du hành đông đúc kéo dài đến hết tháng 10 của đàn thú gặm cỏ này được gọi là Kỳ quan thiên nhiên thứ 8!

Chào bình minh rừng già

Tiếng gõ cửa nhè nhẹ trong bầu không khí tĩnh lặng lúc ánh dương chưa tỏa lan đủ để lôi tôi ra khỏi giấc ngủ yên trên chiếc giường êm ấm kê ở giữa một cái lều bạt thật rộng. Gọi là lều nhưng nó như một căn hộ nhỏ dựng giữa rừng, được thiết kế rất chắc chắn, đầy đủ tiện nghi điện nước, quạt máy, có cả buồng tắm nước nóng. Đây là một trong số khoảng chục cái lều của Ashnil Mara Camp, một trong những khu resort đón tiếp du khách từ khắp thế giới tìm đến để một lần được thỏa mãn với chuyến du hành khám phá đời sống hoang dã trong rừng Kenya.

Trại Ashnil nằm ngay bên bờ sông Mara, ở bên phần lãnh thổ nước Kenya, phía bên kia sông, trên phần lãnh thổ Tanzania là Công viên quốc gia Serengeti rộng lớn hơn Khu bảo tồn quốc gia Maasai Mara vốn đã chẳng nhỏ nhoi gì với diện tích 1.500km vuông.

Lâu nay giới du hành biết rằng safari ở Kenya và Tanzania mới là safari thứ thiệt 100%, như Hemingway (đã đến và có cảm hứng sáng tác cuốn Tuyết trên đỉnh Kilimandjaro), Karen Blixen (tác giả cuốn Out of Africa từng được chuyển thể thành phim cùng tên) và cả Nữ hoàng Anh Elizabeth II và Thủ tướng Anh Winston Churchill cũng từng đến thưởng ngoạn.

Căn lều trong trại Ashnil Mara Camp

Mặt trời chưa thức giấc, chim rừng còn ngủ say, thời tiết khá lạnh, chúng tôi co ro bước ra khỏi khuôn viên trại, chia nhau thành hai tốp bốn người leo lên hai chiếc xe hai cầu. Bắt đầu game drive (đi xe quan sát thú hoang) lúc bình minh đầy hứa hẹn thú vị cho những du khách cả đời chỉ biết đến bầu không khí của “rừng bê-tông thành thị”. Và 120 phút đi xe trên các con đường mòn trong công viên hoang dã Maasai Mara thực sự rất đáng đồng tiền bát gạo.

Chúng tôi có dịp ngắm đủ “Năm ông lớn” của rừng già châu Phi. Đó là những gia đình sư tử nằm dài trong lùm cây, bụng căng tròn sau một đêm săn mồi. Đó là những đàn voi rừng savanna với vóc dáng cao to, hai tai lớn hơn voi rừng cao nguyên Aberdare miền Tây-Bắc Kenya. Đó là những gia đình tê giác và đàn trâu rừng đông hàng trăm con.

Chúng tôi thậm chí “săn” được ảnh con báo đốm nằm vắt vẻo yên giấc trên cành cây xum xuê lá xanh. Không phải du khách nào đi safari châu Phi cũng thấy được loài thú họ mèo rất giỏi ngụy trang, ẩn náu. Nhưng có thể nói không sai rằng, du khách nào đi safari trong Maasai Mara cũng dễ dàng săn được ảnh báo cheetah mình dài, eo thon nổi tiếng chạy cực nhanh. Loài báo này dường như đã rất quen với những chiếc xe chở du khách, thường phóng lên nóc xe, ngồi quan sát đến khi chán mới chịu xuống.

Xe xoay hướng vòng trở về trại, nhưng dừng cách đó khoảng vài trăm mét, bên cạnh một cụm um tùm cây xanh. “Có con thú dữ nào gần đây sao?”, chúng tôi thắc mắc. “Không, đến lúc ăn sáng rồi”, Jonas lái xe kiêm hướng dẫn viên rừng savanna trả lời. “Đây chính là phần thưởng cho buổi game drive thành công tốt đẹp!”.

Chuẩn bị bữa sáng trong rừng savanna

Thật bất ngờ, không phải là bữa sáng đựng trong hộp nhựa xốp với vài lát sandwich, quả táo, ly nước cam… mà là một bàn tiệc dài trải khăn trắng tinh với đầy đủ những món ăn điểm tâm vẫn thường thấy trong các khách sạn sang tại các điểm đến bên phương Tây. Phía sau một cái bàn khác là đầu bếp và nhân viên sẵn sàng phục vụ đúng kiểu trứng chiên của từng khách. Từ ốp-la qua trứng với bacon, omelette với giăm-bông và hành tây đến omelette với nấm và cà chua… Khuất xa một chút là lavabo với nước sạch, trong mát để khách rửa mặt, rửa tay trước khi nhập tiệc, cạnh đó là túp lều vệ sinh mini.

Chúng tôi được mời điểm tâm trong rừng savanna với vang sủi tăm! Chẳng phải một nhãn champagne nổi tiếng nào đó mà chỉ là một chai sparkling wine của Nam Phi cũng đủ thấy lòng lâng lâng. “Ngồi vào bàn nhanh lên, rót đầy ly và tạo dáng. Thời điểm này và tấm ảnh này chỉ có một lần trong đời nhe!”, tôi hối thúc các bạn trong đoàn rồi bấm máy. Vụt thoáng trong đầu, tôi tưởng tượng mình cùng bàn ăn sáng với những Karen Blixen, Ernest Hemingway… Thật là sướng!

Bữa sáng champagne trong rừng châu Phi (tác giả bên trái)

“Out of Africa”

Nhìn từng gia đình voi nối gót nhau đến giải khát bên hồ nước trong không gian Aberdare rộng 700 km2 và là công viên quốc gia đầu tiên của Kenya, voi mẹ to lớn dùng cặp ngà đào đất, lấy vòi cuộn những miếng khoáng chất nhỏ đưa vào mồm rồi các chú voi con bắt chước theo, chúng tôi khó tin được rằng ở những khu bảo tồn thiên nhiên, công viên quốc gia khác trên đất nước Kenya, nạn săn bắn trộm voi, tê giác để lấy ngà, lấy sừng vẫn diễn ra.

Người dân Kenya đã phẫn uất khi biết tin vào ngày 5-1-2013, trong Công viên quốc gia Tsavo Đông rộng 22.000 m2, toàn bộ một gia đình voi 12 con, từ voi mẹ đến voi con, voi cháu bị sát hại, ngà chặt đứt lìa khỏi đầu, thân mang nhiều vết đạn. Chúng nằm chết sát bên nhau. Theo giới chức năng, đây là cuộc thảm sát voi lớn nhất diễn ra tại Kenya kể từ sau năm 1989.

Không như một số quốc gia châu Phi khác, từ mấy thập niên qua Kenya đã cấm triệt mọi hình thức săn bắn thú hoang, bất kể là Năm ông lớn, báo cheetah hay bongo (một loài linh dương quý hiếm, đã có lúc bên bờ tuyệt chủng vì da của chúng được dùng làm trống bongo), linh dương đầu bò, linh dương impala, ngựa vằn… Kenya là một trong ít nước của châu lục đen hiểu rõ rằng cảnh quan thiên nhiên với đầy đủ các loài thú hoang dã nổi tiếng thế giới mới chính là nguồn vốn quý giá nhất để giúp phát triển kinh tế xã hội.

Người hướng dẫn Jonas giải thích tiếp rằng Kenya, một đất nước rộng lớn ở Đông Phi (diện tích hơn 580.000 km2) với hàng xóm là Ethiopia, Somali, Sudan, Tanzania và Uganda. Cắt ngang Kenya là đường Xích đạo và xẻ dọc Kenya là một phần của Thung lũng tách giãn lớn (Great Rift Valley) màu mỡ, hình thành cách nay hơn 20 triệu năm. Ở phía Đông Kenya là gần 500 km bờ biển giáp Ấn Độ Dương. Theo truyền tụng của bộ tộc thổ dân Kikuyu thì “Kenya” là do người Anh thực dân (đến đây từ năm 1823) đọc trại ra từ chữ “Kirinyaga”, có nghĩa Núi của Thượng đế hoặc Nơi thánh thiêng.

Tác giả bị “lạc” giữa “Out of Africa”

Tất cả thú sống trong Maasai Mara đều thuộc sở hữu nhà nước Kenya cho nên săn bắn bất cứ con thú nào tại đây đều là phạm luật. “Cả đến những khúc xương trắng hếu, tất cả những gì còn lại từ các nạn nhân của sư tử, báo đốm, cheetah, linh cẩu và chó rừng mà bạn thấy nằm la liệt trong công viên này cũng không được lấy đi”, Jonas cho biết.  

Chúng tôi đã được hai đêm ăn ngủ thật thú vi nhớ đời trong trại Ashnil Mara Camp, một khu du lịch sạch xanh gồm toàn những căn lều khang trang, tiện nghi và rất chắc chắn dựng giữa rừng cây và sát bên một khúc sông vẫn hàng năm là điểm tập trung đàn cá sấu tấn công đàn linh dương đầu bò vượt sông trong hành trình đi tìm cỏ xanh ở bên kia biên giới.

Trở về phía ngoài trại sau chuyến game drive khởi hành lúc mặt trời mới bắt đầu tỏa lộ, chúng tôi được hoàn toàn mãn nguyện với bữa điểm tâm thật thơm ngon ở giữa lùm cây với tiếng chim hót thay cho tiếng nhạc và xa xa phía đường chân trời là khinh khí cầu chở du khách quan sát thú hoang săn mồi. Và đã có bữa sáng trong rừng thì cũng phải có tiết mục ngắm hoàng hôn trong rừng với đầy đủ lửa trại, màn biểu diễn nhẩy cao của các chiến sĩ thổ dân Maasai cường tráng trang phục toàn màu đỏ, cam (được giải thích là để sư tử tránh xa vì lầm tưởng là lửa) và ly gin tonic. Ôi sao mà giống như những gì đã xem thấy trong phim Out of Africa với Meryl Streep và Robert Redford đóng chính năm xưa đến thế…

Bài và ảnh: P. NGUYỄN DŨNG

Bài 1 ??  Bài 3